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塑膠:有毒的愛情故事

Plastic: A Toxic Love Story

作者:蘇珊‧弗蘭克 Susan Freinkel

譯者:達娃、謝維玲

出版品牌:野人文化

出版日期:2011-08-03

產品編號:9789866158506

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  • 內容簡介
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今天我們每一個人,包括新生兒體內,都帶有一點塑膠。
 
塑膠無所不在:從口香糖、手機、不沾鍋,
到奶瓶、輸血袋,甚至衣服,
現代生活中想要不碰到塑膠,連十秒鐘都很難!
人與塑膠戀愛了將近百年,才發現陷入一場有毒的愛戀中,
卻已上了癮……
 
  研究顯示,早在1950年代,人體組織中就出現了微量塑膠。
  1907年,純合成塑膠「電木」問世,人類史上才有了完全由非自然界分子所組成的合成聚合物。
  1911年,「塑膠」一詞首度出現在字典中。
  1941年二戰珍珠港事件後,美軍開始以塑膠取代鋁、黃銅等金屬,將聚合物從實驗室中拉進了現實生活,開始了人類對塑膠的「啟蒙」。自此便開啟了人與塑膠一發不可收拾的熱戀時代!
  從工藝設計家、醫生到建築師、銀行、工商業界乃至社會大眾,都成為塑膠家族的愛用者,使得我們只在一個世代之間,就變成了塑膠人。
  短短的七十年間,全世界的塑膠消耗量從近乎零的程度,到今日每年2700億公斤,成為20世紀至今最浩大的商業故事主角。然而,當我們與塑膠共處了一世紀,創建了一個無處不「塑」的世界後,才開始意識到這是一段不健康的愛戀,有如上癮者與成癮物之間的複雜關係。
 
  本書追溯了人類和塑膠之間的愛恨情仇,以梳子、椅子、飛盤、輸血點滴袋、拋棄式打火機、塑膠袋、寶特瓶和信用卡這八件物品為主角,藉由各種塑膠材料的發明及其所伴生的產品,例如牙刷、不沾鍋、奶瓶、紙尿布、保鮮膜、拋棄式針筒、人造纖維衣服、運動鞋……等,來幫助我們檢視塑膠的歷史與文化。
透過生動的奇聞軼事、整理最新科學研究和經濟報導,精采分析塑膠對我們的文化社會、政治、經濟和生活,所產生的巨大影響,以及合成物如何衝擊我們的健康與環境,也探索了人類設法使塑膠更永續而做的一切努力。
 
*1906年歐亨利短篇小說《聖誕禮物》中,貧窮的先生必須賣掉懷錶,才有錢買一把昂貴的玳瑁梳送給擁有美麗長髮的太太。如果當時已有量產而便宜的賽璐珞梳子,歐亨利也就沒有故事好說了。
*1930年代以後,第一雙尼龍絲襪上市時,幾小時內就賣光,甚至因供應不足導致「尼龍暴亂」,顧客間為搶購而出現全武行的打鬥場面。
*1950年代,塑膠製的拋棄式手套和針筒問世,在愛滋病開始流行後成為不可或缺的物件。
1960年代中期,含有DEHP氯乙烯(PVC)血袋已成為民間血庫和醫院的標準配備,由於DEHP具有保存紅血球,使紅血球不崩壞的功能,至今仍未有替代品。
*1958年,第一張塑膠信用卡問世,至今光是在美國,就有超過十億張卡片流通,疊起來能聳入天空112公里,相當於13座聖母峰那麼高。但它的成分,是環保人士最痛恨的PVC。
*1961年,第一個拋棄式塑膠打火機問世,至今全球年銷量超過3.5億個,但也成為全球海灘垃圾數量排名第二的物件(第一名是煙蒂)
*1973年,杜邦取得寶特瓶的專利,於是我們開始有了寶特瓶裝的可口可樂。但如今全美國一年生產720億個寶特瓶中,仍有550億個未能回收利用,這是足夠為每個美國人織出三件毛衣的聚酯纖維量,也是足夠為120萬戶家庭提供一年用電量的能源總和。(製成聚酯纖維、轉為能源發電,都是廢棄寶特瓶的重要次用途。)
*歐盟在1999年就禁止在兒童玩具中使用DEHP,美國國會在九年後2008年才通過類似法案。

*雙酚A,常添加在製成奶瓶、光碟片和水瓶的塑膠中,也是許多食物和飲料罐內襯的基本成分,遇到熱水和洗潔精時很容易濾出。雙酚A的作用相當於弱雌激素,目前已知對動物健康的影響,和人類愈來愈常見的疾病相似,這包括乳癌、心臟病、第二型糖尿病,以及過動症等神經行為性問題。

Susan Freinkel蘇珊‧弗蘭克

於美國衛斯理大學研讀歷史、哥倫比亞大學研讀新聞,長期為美國《紐約時報》、《探索》和《健康》等知名報章雜誌撰稿,擅長論述科學、文化和環境之間的交互影響。興趣廣泛,從減重、狂牛病、維他命治療到藍玫瑰等議題,均有涉獵。她的上一本著作《The American Chestnut》曾被美國暢銷作家瑪麗‧羅區譽為「一本完美的書」,並獲得2008年全美戶外圖書獎。她費時兩年,研讀上千篇論文和報導,並進行大量深入訪談,方完成此書。

【Amazon專訪本書作者】
 
問:你為何決定要寫一本關於塑膠的書?
答:在我所居住的舊金山,關於塑膠問題人們已經談論了很多年。我決定要嘗試一整天不碰任何塑膠。在實驗當天早上起床後十秒鐘,我就知道這個實驗有多荒誕,因當我走進浴室,就發現馬桶座是塑膠做的。於是,我把實驗改為花一天寫下每一項我觸摸到的塑膠物件。一天結束時,我訝異地發現合成材料充斥了我的生活。我和多數人一樣,對於現代生活有多仰賴塑膠的事實完全不察。
 
 
問:在你所學到關於塑膠的事物中,什麼使你最感驚訝?
答:我對於人類世界多麼快速變得塑膠化感到最震驚。在一九四○年,塑膠幾乎不存在,也幾乎沒有東西是塑膠製的。如今,塑膠的種類不僅有數千萬種,一般人周遭三尺之內都存在著某種塑膠物品。即使在研究調查了幾年之後,我還是不斷地在不預期的地方發現塑膠的存在。譬如,臉部按摩霜中的細珠子,往往就是塑膠做的。還有一個噁心的:塑膠也是口香糖的成分之一。
 
 
問:為何這本書的副標是「有毒的愛情故事?」
答:在調查塑膠的歷史時,我驚訝地發現我們和塑膠的關係,很像一場變質的愛情故事。人們最初熱戀著這種新材料,急切地想以各種方式應用塑膠。在四○年代,民意調查發現「玻璃紙」是繼「母親」和「回憶」之後,被認為是英文中最美麗的名詞。到了一九七○年代,我是個青少年時,塑膠的名聲惡化了許多,那是用來製造粉紅鶴、閃亮西裝、俗不可耐的家具的東西。塑膠是劣質和冒牌貨的同義字。如今,我們發現自己對塑膠的倚賴產生了嚴重問題,包括對健康的危害,資源浪費和污染等問題。即使如此,塑膠的生產和消費量仍然逐年上升。我們陷在一段不健康的癮頭上,這是一段有毒關係的標誌。
 
 
問:塑膠真的千古不壞嗎?
答:塑膠的壽命取決於許多變因。有些塑膠可能撐不了一年,有些則能撐上數十年甚至可能達數百年,尤其是在海洋中。我在二○○八年開始寫這本書時,拿了兩個塑膠購物袋,一個掛在後院的籬笆上,另一個綁在旁邊的樹上。三年後,籬笆上的袋子還掛著,看起來差不多新。樹上的袋子已經不見了,不過那是因為那棵樹死了。
 
 
問:寫這本書是否改變了你對塑膠的感受?
答:我比以前更能欣賞也憂心塑膠的存在。我對塑膠如何轉化醫療界、交通界或建築界有更多認識,了解塑膠如何能替換敗壞的心瓣膜,或打造波音公司超輕型夢幻客機。我開始調查研究時,參加了一場環境友善的建築研討會,發現「綠色」建築師熱愛保麗龍,因為它是很棒的隔熱體,而且持久耐用。但是塑膠的諸多優點也附帶了缺點。例如使保麗龍在建築中對環境友善的特質,也使它在被用在免洗杯時成為環境災難。
 
 
問:在我們面臨氣候變遷或生物多樣性消失等重大環境議題同時,為何還需要在乎塑膠的議題?
答:我們在過去十年生產的塑膠比過去一百年還多。然後許多塑膠都是用在不重要的一次性用途上,這對珍貴的資源來說是很大的浪費,而且這種資源能幫助我們面對氣候變遷帶來的問題。但是我也認為我們使用塑膠的方式,是許多重大議題的症狀與象徵,譬如我們對有限的石化燃料的依賴,或者在日常生活中暴露於有害化學物質等議題。為了塑膠購物袋而戰,看起來或許瑣碎不重要,然而當我們試圖解決塑膠購物袋問題時,我們也在與整個用過即丟的文化搏鬥,因為這是個便利文化創造的環境問題。探討塑膠問題,其實是在探討我們究竟想要將自然世界轉變到什麼狀態,我們想要留給後代子孫怎樣的遺產。
 
 
問:你是否改變自己使用塑膠的方式?
答:我對如何使用塑膠更小心謹慎。我已經試著減少對如塑膠袋等一次性塑膠的倚賴性,也盡量購買大包裝以減少包裝材料的浪費。因為我的家人喜歡喝氣泡水,我們買了附有可重複使用瓶子的氣泡製造機。有趣的是,我們實在很容易在生活中忽視塑膠的存在,就算你正在寫一本關於塑膠的書時也不例外。我在研究塑膠兩年後的某一天,在泡茶時突然發現我的插電茶壺是塑膠做的。因為我學到加熱會使聚合物連結鍵加速崩解,導致化學物質濾出,我就決定將茶壺換成金屬製的。
 
 
問:人們若想改善與塑膠的關係,可以做哪五件事情?
答:這不像許多有問題的婚姻一樣,這段關係可以在不痛苦的情況下得到改善:
1.        拒絕使用免費的一次性塑膠:購物時自己帶購物袋。帶個隨身杯滿足咖啡癮。告訴服務生你不需要用吸管。
2.        可以的話就重複使用:重複使用裝三明治的塑膠袋一星期;用空的優格盒子裝剩菜。
3.        停止喝瓶裝水的習慣。你還是可以用不銹鋼、鋁製或無BPA的塑膠瓶等可重複使用的水瓶來解渴。
4.        學習什麼是可以回收的物件。了解社區內的回收系統接受哪些塑膠。探索其他回收資源。快遞公司會收回包裝用的保麗龍粒;許多連鎖超市接受用過的塑膠袋和塑膠膜;許多連鎖辦公室用品供應店也會回收用過的印表機墨水匣。
5.        不用塑膠製品來煮食。熱氣能使有害化學物質從某些聚合物中濾出,所以在微波之前,將食物裝到玻璃器皿中。

達娃:本名黃小萍

 

美國西華盛頓大學環境科學系畢,曾任漢聲雜誌編輯、荒野保護協會副秘書長及國際事務部主任、Discovery頻道特約翻譯,譯有《手斧男孩》、《追蹤師:松林少年的追尋》、《發燒地球200年》、《失控的進步:復活節島的最後一棵樹是怎樣倒下的》(以上均由野人文化出版)。 謝維玲:美國俄亥俄州Findlay 大學幼教碩士,當過兒童美語老師及英文編輯,長期從事翻譯工作,作品包括:《運動改造大腦:IQ和EQ大進步的關鍵》、《追蹤師3:草原狼導師》(以上均為野人出版)、《瑜伽解剖書》(大家出版)等。

第一章 超越自然(節錄)
  在各種品質組合中,使某一物件奢華珍貴的關鍵是稀有度。幾乎沒有什麼比那些我們得不到的事物更令人渴望。作家歐‧亨利(O. Henry)在他一九○六年的故事《聖誕禮物》(The Gift of the Magi)中捕捉了這股渴望的痛苦(及終極的空虛感)。為人妻的年輕黛拉愛上百老匯街上某家店的一組梳子,「美麗的髮梳,以純玳瑁製成,還有珠寶邊飾……她知道這些梳子非常昂貴,儘管不敢奢望擁有,她還是滿心的渴望與嚮往這組梳子。」單靠著丈夫一週二十元的薪水,黛拉根本買不起這些梳子。看來黛拉也不像是來自能餽贈如此精美傳家寶的家庭。住在租金八元、向面通風井的公寓中,利用「每回向菜販、肉商壓榨一角兩角」來省錢,在故事的開始,黛拉是以她所沒有的而非擁有的事物來定義她的世界。然而最終,驅動黛拉的並非那股揮之不去的不足感,不是那股現代消費主義的驅動力。在聖誕夜,她剪下並賣掉自己最驕傲的長髮,為丈夫珍貴的金懷錶買了一條錶鍊。她的丈夫也在同時賣掉了懷錶,為黛拉買了她滿心渴望的玳瑁梳。在這組無私的行動中,兩人同時以自己所放棄的,即他們所沒有的,而不是以他們想要消費的物質來詮釋自己。
  假使那些梳子是以賽璐珞製成,歐‧亨利就沒有故事好說了。
  即使靠著丈夫吉姆微薄的薪水,黛拉仍然買得起賽璐珞髮梳。確實,歐‧亨利故事中的反諷所激發的,是只有在資源稀有、貨品罕見的世界中才合理的慷慨意象。在塑膠村中,我們並不清楚這樣的禮物能帶來什麼意義。顯然當海特的公司充滿熱情地宣告「投資在賽璐珞的幾塊錢」等於「花幾百元購買真正的天然產品」時,他所想到的並非稀有物品具備的優勢。
  賽璐珞神奇的偽造天分變成這個工業的標誌。如果能不必煞費苦心的層層加疊與染色,好製作出看似象牙或玳瑁的梳子,一切就會更容易且更便宜。可是顧客要求產品有天然材料的外觀。人們喜歡這種詭騙技巧遊戲帶來的樂趣,就某種程度來說,這是人類逐漸開始支配自然的證據。藝術評論家約翰‧羅斯金(John Ruskin)如此形容這種擬真障眼法(trompe d’oeil)帶來的刺激:「當任何東西看起來像是另一種東西時,相似度高到幾乎能夠矇騙時,我們會有種驚異的喜悅感,一種愉快的刺激感。」
  或許最使人感到喜悅的是,手中低廉的物品仍可能被視為稀有物品的機會。海特的公司生產一系列浴廁用品組合,並以諸如「擬象牙」、「擬琥珀」、「擬玳瑁」、「擬黑檀木」等含糊不清的美麗名稱來命名。公司鼓勵銷售員強調這些產品的美麗,希望能藉此說服「尚未因品味之故,而從鋪張浪費的銀製盥洗用具改用便宜又真的比較美麗的產品」的女性改變主意。
  拜賽璐珞之賜,現在包括歐‧亨利故事中的黛拉,人人都買得起一組看起來像是富豪洛克菲勒會有的扁梳、毛梳和鏡子組;一家公司誇耀說:「紋路如此精緻真實,會使你以為這只有上好的老大象閃亮的象牙才能做出。」原本不堪負擔的髮梳,現在每個女店員都能用鑲金銀細絲的仿玳瑁髮梳將頭髮梳高。(這也是件好事,因為根據世紀初一位觀察家,當代的髮型往往要用上「幾磅的賽璐珞」髮梳。)材料稀有性使黛拉的渴望加劇,但賽璐珞設法消除了消費渴望帶來的痛苦,使具階級意識、充滿渴望的櫥窗瀏覽者變成滿足的購物者。賽璐珞協助將奢華(或至少看似奢華)的品味,傳遞到那些過去不敢想像自己能享有精緻生活的人。但更重要的是,它助長了人們對愈來愈多物品的需求
  賽璐珞出現在美國正要從農業經濟轉變為工業經濟的時代。原本人們耕作、養殖自己的食物,製作自己的衣服,此時卻吃、喝、穿、用愈來愈多來自工廠的物品。我們很快就成為消費國度。如歷史學家傑佛瑞‧麥克歐在他充滿洞見的文化歷史《美國塑膠》中指出,賽璐珞是第一批氾濫於消費市場的新材料:「賽璐珞透過取代難以取得或製造過程昂貴的材料,使許多物品變得大眾化,擴張了中產階級的消費傾向。」賽璐珞充裕的供給使製造商能緊追著快速成長的需求,同時持續壓低價格。賽璐珞和日後跟進的各種塑膠一樣,為美國人提供了進入新生活狀態的新道路。
  梳子當然不是賽璐珞使物品大眾化的唯一範例。賽璐珞衣領與亞麻布搭配在一起,能使任何男人看起來瀟灑時髦。賽璐珞牙刷取代了骨製握柄,使人們只要花幾毛錢就能維持口腔衛生。當海特成功以賽璐珞製造出檯球後,檯球隨即從白蘭地配雪茄的豪華環境走入社區活動中心。檯球不再只是有錢人的娛樂,也成為大眾平民的遊戲,尤其在球桌加上了球袋,使整個運動演化成現代撞球時更是如此。
  賽璐珞最大的影響或許是作為底片的基礎材料。在塑膠影響最深刻的文化遺產中,影片歷史就能自成一本書。賽璐珞寫真的本領在此達到了終極的表現,將現實完全變化成幻影,化立體的血肉為螢幕上閃閃發亮的平面魅影。在此,賽璐珞透過多種方式發揮了強力的整平效果。影片提供的是一種新的娛樂方式,使大眾容易取得且能共同分享。十角就能買到一下午的劇情片、愛情片、動作片,偷得浮生半日閒。從西雅圖到紐約的所有觀眾在看到巴斯特‧基頓(Buster Keaton)的滑稽動作時,全都大聲狂笑。影片的大眾文化膠捲滾過了階級、種族、人種及文化界限,將所有人的注意力都拉到同樣的劇情中,使我們覺得現實本身也和螢幕上的電影名稱一樣短暫而易變。透過影片,舊時代的菁英遭到罷黜;現在只有你面容姣好、有些才藝和一點好運氣,每個人都能享有過去令人與階級聯想在一起的光鮮亮麗。任何一位黛拉都能成為螢幕上的社會名流和真實生活中的電影明星。

書籍代號:0NEV0013

商品條碼EAN:9789866158506

ISBN:9789866158506

印刷:黑白

頁數:328

裝訂:平裝

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